思覺失調是一種腦部疾病。腦內不同區域的腦神經功能失調,產生出思想和感知錯亂,並由此引申出語言和行為的異常及情緒的顯著轉變。總人口中約有百分之一的人會患上這種疾病,多數患者病發於二十至三十歲。

什麼因素導致?

猶由如糖尿病及癌症等複雜的疾病,「個人腦部先天的脆弱性」與「外在環境壓力」之間相互作用,促成了思覺失調的發生。

家族遺傳是造成「腦部先天的脆弱性」的最主要成因。「思覺失調」的遺傳與血型的遺傳不同;血型的遺傳只涉及單一基因,「思覺失調」的遺傳則關乎眾多的基因。我們當中不少人,雖然其父母並沒有任何思覺失調的徵狀,但仍然可能從其父母中,隨機抽樣地繼承了一些可引致思覺失調的基因,可是數目甚少,不足以發病。所以,即使我和我的伴侶雙方均沒有思覺失調,我們的子女仍有百分之一的患病風險。若雙親都患病,其患病的機率是百分之三十,換言之還有百分之七十的機會倖免。

雖然如此,思覺失調並不完全是由遺傳所致。一對長相完全一樣的孿生兒,若其中一人患病,另一人患上思覺失調的機會為百分之五十,這非百分之一百,即意味著促成病發的原因,不單是遺傳因素,還有外在環境壓力的影響。

生活中各種令人傷心及精神耗損的事,例如童年時受虐待、成長期經歷失戀、受學業、工作及家庭負擔等,造成「精神壓力」。若一個人基於遺傳因素,腦部先天上有「思覺失調」的傾向,當面對外來精神壓力,腦袋到了不能再承受的程度時,思覺失調即告發生。除了精神壓力之外,外在環境壓力亦可來自因濫用藥物(如服用大麻) 對大腦的毒性。

有什麼主要病徵?

陽性病徵

  • 妄想
  • 幻覺
  • 言行錯亂

陰性病徵

  • 情感遲鈍
  • 缺乏積極性
  • 思想異常貧乏

腦細胞功能障礙如何引致上述的病徵?

腦部是人體最複雜的器官,科學家至今對它仍未有充份的認識,因此亦未能完全理解腦部功能障礙如何引起每一種思覺失調的病徵。目前我們較為清楚的是腦內化學物質「多巴胺」的異常狀況,引致腦部功能障礙所造成的「陽性病徵」。

「多巴胺」是腦部的重要化學物質,其中一個作用是促成我們對於外界事物產生動機,並了解這些事物對自己的重要性。我們的腦部每天會釋出適量的「多巴胺」,這樣我們才會在遇到周遭各種客觀事物時,有能力去正確判斷這些事物對於自己有沒有重要性。例如,我見到一名男子持刀向著自己,腦中「多巴胺」的作用令我們知道他的行動是與自己有關聯,正確地了解他準備傷害自己。這合理想法是根據外在環境實況而產生的。

可是,若「多巴胺」過量及不恰當地釋出,就會使人不能正確地了解外界客觀事物,錯誤地認定一些外界事物對自己有巨大的重要性。例如,這個人雖沒有犯法,但他會相信街上每一個巡邏的警察,都是為了搜捕他而走在街上,這想法便成了一個「妄想」。大腦中「多巴胺」過量釋出,使他失去了理性推論的能力,錯誤了解外界事物對自己的關聯,即使毫無客觀證據,亦深信不疑,使他整天都不敢外出,以免「被捕」。這是由腦部過量的「多巴胺」活動而產生之不合理想法。

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Mentalok慢得樂

參考資料:醫院管理局

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